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Passions et dmesures latines
de Michel Chauvy

315 pages
ISBN: 9782881085451
Ed. de l'Aire
CHF 30   (Euro 30)



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Les latinistes ont vu, au cours de ce dernier demi-sicle, leur discipline d'enseignement conteste successivement dans son hgmonie, sa finalit, et mme son existence. Le plus souvent, la mise en balance des littratures grecque et latine aboutit encore aujourd'hui la promotion de l'ane et au dclassement de la cadette: c'est que, parmi beaucoup de facteurs, le prestige des passions et des dmesures joue un rle important dans l'veil des mois littraires. Des Latins cultivs n'ont du reste pas manqu, avec raison, d'tre blouis les premiers par l'clat des popes ou d'tre impressionns par le message des tragdies grecques. Si les plus ambitieux ont form trs tt le projet d'illustrer ces formes potiques considres ds l'Antiquit comme majeures, ce n'est cependant pas dans de tels registres qu'ils se sont exprims de la faon la plus originale. Les passions ne sont pas pour autant absentes du paysage littraire de Rome. Elles transparaissent dans des discours, des correspondances, des pomes, des tudes philosophiques, morales ou historiques, des romans ou des contes. Exaltantes ou destructives, elles sont sources de tensions et d'outrances, toujours.

Les crivains latins fous de Dieu ou du nant, d'une femme ou de leur patrie, de leur image ou des "choses humaines", accompagnent depuis longtemps l'auteur de cet ouvrage. Puisqu'ils sont de ceux que l'ge ne cesse de rajeunir, ils mritent son sens d'tre reus d'une faon fraternelle. Et leurs oeuvres, parce qu'elles sont notre mmoire, doivent tre accueillies dans le respect de leur juste valeur. Elles sont trop nombreuses pour qu'elles trouvent un espace leur mesure dans un seul livre. Celui-ci tente de restituer, dans la fidlit aux textes et l'humilit du commentaire, la profondeur des pages de Cicron, de Lucrce et de Catulle, quand elles nous disent l'ivresse lies la matrise d'un destin ou qu'elles voquent le spectre des ombres dchirantes; quand elles nous montrent des lans vers la srnit freins par une sensibilit trop vive, ou qu'elles font de nous les tmoins d'un dramatique dbat du coeur et du corps. Lucrce et Catulle sont ns aprs Cicron et sont morts avant lui. Tous trois ont affront les tourments d'une mme poque: Rome tait alors entre dans les dernires convulsions de la Rpublique. Ils lui ont d, dans leur engagement personnel ou le refus de leur temps, d'avoir travers les sicles avec une gale force de prsence.



Michel Chauvy, n en 1933 Lausanne, y a fait ses tudes classiques. Licenci s-lettres en 1955, il a enseign, durant les vingt-cinq dernires annes de son activit professionnelle au Gymnase de la Cit, la langue et la littrature latines, ainsi que la culture antique. Il a publi, en 1997, une chronique consacre au Gymnase et intitule "Adieu l'Ancienne Acadmie de Lausanne".

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