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L'Arrosoir rouge
de Monique Saint-Hlier

248 pages
ISBN: 9782940537051
Ed. de l'Aire
CHF 15   (Euro 15)



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Lachev dimprimer de LArrosoir rouge est du 24 fvrier 1955 ; Monique Saint-Hlier est morte deux semaines plus tard Chambines, dans lEure. Ainsi, ce roman qui aurait d ntre quun moment de la Chronique des Alrac et des Balagny est devenu le dernier texte publi par la romancire ; pour les lecteurs, cest ici que sachve, ou sinterrompt, lentreprise de Monique Saint-Hlier. Lpigraphe emprunte Surna de Corneille (Toujours aimer, toujours souffrir, toujours mourir) semble annoncer un rcit pathtique. Cependant, Monique Saint-Hlier avait conu demble ce volet de sa chronique comme une plage , un intermde paisible dans lhistoire de tant de coeurs dchirs ou incertains (Carolle Alrac, Catherine, Jrme Balagny, Jonathan Graew, Lopez) que nous offrent Bois Mort, Le Cavalier de paille, Le Martin-pcheur. Et cest bien lapaisement, une espce de lumire heureuse qui dominent dans LArrosoir rouge. Cette paix, cest celle de laccompli. Contrairement aux trois premiers romans de la Chronique qui mlent la remmoration le souci et lapprhension de lavenir, LArrosoir rouge est uniquement le livre du pass revcu. Le temps a fait son oeuvre; les douleurs et les deuils ont perdu leur pret; sil ny a pas damour heureux, les morts sont toujours vivants dans les coeurs, et les souvenirs sont les jardiniers de lombre qui prparent notre insu des corbeilles tincelantes . LArrosoir rouge, cest lapparition de Revenant, lEspagnol qui fut lamant dAlexandrine Alrac morte en couches. Cest Mlle Huguenin revivant au cimetire, parmi les tombes des Alrac, sa passion juvnile pour Jonathan Graew. Cest surtout le pass dAbel. Le lecteur dcouvrira ici le petit berger qui dnonait coups de cantiques les pchs des Alrac et dont la vie a fait plus tard un colporteur vendeur de Bibles. Il apprendra comment un martinpcheur a sauv Abel du suicide avant de destiner mystrieusement lun lautre Abel et Catherine, et de dsigner cet homme sans enfant la fillette quil va adopter. Abel est une des plus belles figures de lunivers de Monique Saint-Hlier et le vritable hros de LArrosoir rouge. En lui sincarnent admirablement les valeurs que le monde de la romancire oppose la douleur de vivre, aux dceptions et aux frustrations dont lexistence est prodigue : la foi, la fidlit et surtout lpanouissement dans la tendresse que la paternit, mme adoptive, peut faire dcouvrir un homme disgraci et dmuni.

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